Barack Obama retombe en enfance

Les Etats-Unis célèbrent avec fierté les 40 ans de leur conquête de la Lune, survenue le 20 juillet 1969. Le président américain Barack Obama a rappelé lundi ses souvenirs d'enfant pour rendre hommage aux «héros» Neil Armstrong, Edwin «Buzz» Aldrin et Michael Collins, qu'il recevait à la Maison Blanche.

Barack Obama © gala
«J'ai très rarement le plaisir extraordinaire qui est le mien aujourd'hui de recevoir trois icônes, trois véritables héros américains», a déclaré Barack Obama, sincèrement ému, face aux trois astronautes de l’alunissage épique : Neil Armstrong, Michael Collins, âgés tous deux de 78 ans, et Buzz Aldrin, 79 ans.

Lors d'une cérémonie organisée à Washington, le messie de l’Amérique a comparé leur performance à son objectif pour les Etats-Unis d'avoir le plus haut taux de diplômes d'études supérieures du monde d'ici 2020. «Je crois qu'on peut dire que les hommes d'Apollo 11 représenteront pour toujours la mesure de l'excellence en matière d'exploration et de découverte», a-t-il ajouté.

Avant de retomber en enfance : «J'ai grandi à Hawaï, comme beaucoup d'entre vous le savent, et je me rappelle encore quand j'étais juché sur les épaules de mon grand-père, alors que les capsules tombaient au milieu du Pacifique et qu'on les ramenait. Nous étions allés au bord de l'eau, nous faisions comme s'ils pouvaient nous voir et nous faisions de grands signes en direction de ces gars qui rentraient à la maison», a raconté le président américain.

«Je me rappelle que j'agitais des drapeaux américains et que mon grand-père m'a dit que la mission Apollo, c'était la preuve que les Américains étaient capables de tout quand ils s'y mettaient», a-t-il indiqué.

«En ce 40ème anniversaire, nous tous vous remercions de ce que vous avez fait et nous escomptons, au moment où nous parlons, qu'une autre génération d'enfants tournent leur regard vers le ciel et deviendront les nouveaux Armstrong, Collins, et Aldrin», a-t-il dit.

«Et nous voulons faire en sorte que la Nasa soit là pour eux quand ils voudront entreprendre le voyage», a conclu le papa de Malia et Sasha.

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