"Nappy Heads" : retour sur le titre qui lança la carrière des Fugees

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En 1994, les Fugees sortent leur premier album studio intitulé "Blunted on Reality". La carrière de Lauryn Hill, Wyclef Jean et Pras Michel est lancée, notamment grâce à "Nappy Heads".

Des Rap Translators aux Fugees

L’histoire du trio commence à la fin des années 1980 : comment les Fugees se sont-ils rencontrés ? Wyclef Jean et Pras Michel sont des amis d’enfance qui rêvent de vivre de la musique. Passionnés de hip-hop, les deux musiciens d’origine haïtienne font une rencontre décisive qui n’est autre que Ronald Khalis Bell, l’un des membres fondateurs de Kool & The Gang, célèbre groupe de jazz, funk, R&B et pop américain.

Ce dernier accepte d’aider Wyclef Jean et Pras Michel à lancer leur carrière. Peu après, Lauryn Hill se joint à eux : c’est le début des Rap Translators, qui deviendront les Fugees. Rapidement, le trio prépare un premier album studio qui s’intitule "Blunted on Reality" et qui est enregistré en 1992. Cependant, il faudra attendre février 1994 pour qu’il sorte dans les bacs en raison de désaccords avec le label.

"Nappy Heads", un single qui servit de tremplin pour la carrière des Fugees

À sa sortie, "Blunted on Reality" atteint la 62e place du Billboard 200, le classement hebdomadaire des 200 meilleures ventes d’albums aux États-Unis. Le premier single, "Boof Baf", sort à la fin de l’année 1993. Or, c’est le deuxième single intitulé "Nappy Heads" qui permet réellement aux Fugees de voir leur carrière décoller !

Enregistré au "House of Music Studio" du New Jersey, ce titre contient trois samples : "What a Wonderful World" de Louis Armstrong, "I Think About Lovin’ You" d’Earth, Wind and Fire et "Heaven at Once" de Kool & The Gang. Produite par Brand X, Michel Pras, Rashad Muhammad et Wyclef Jean, cette chanson a atteint la première place du US Hot Dance Music/Maxi-Singles Sales ainsi que la 49e place du US Billboard Hot 100.

La version Nappy Heads (Remix) est également très connue : là encore, on retrouve plusieurs samples tels que "I’ll Fly Away" de la Humbard Family, "Santa’s Birthday" de Caroleer Singers and Orchestra, "The Hump" de Buster Williams ou encore "Smokin Cheeba-Cheeba" de Harlem Underground Band. Si "Nappy Heads" n’est que le deuxième single de "Blunted on Reality", il en demeure l’un des titres les plus connus et appréciés du groupe mythique.

En route vers un deuxième album triomphal : "The Score"

Le premier album studio des Fugees a largement été salué par la critique. Cependant, ce n’est qu’à la sortie de "The Score" que le trio s’est fait connaître sur la scène internationale. De nombreux fans ont d’ailleurs écouté le second album avant le premier ! C’est grâce à ce disque hip-hop alternatif que les Fugees ont révolutionné le rap américain. Des chansons comme "Fu-Gee-La", "Ready or Not", "Killing Me Softly", "Family Business", "No Woman, No Cry" ou encore "The Score" ont marqué l’histoire de la musique. Si les Fugees n’ont sorti que deux albums studio, chacun des trois membres du groupe a eu l’opportunité de mener sa carrière.

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