Quarterflash ©Paul Natkin / Getty Images

Biographie Quarterflash

"Harden My Heart" : première chanson et premier succès

Originaire de Portland, dans l’État de l’Oregon, Quarterflash est la réunion des membres de deux autres groupes : Seafood Mama et Pilot. Il se compose de Rindy Ross au chant et au saxophone, Marvin Ross au chant et à la guitare, Jack Charles à la guitare, Rick Gooch à la basse, Rick DiGiallonardo aux claviers et Brian Willis à la batterie. Après deux années de travail, la formation rencontre son premier succès avec la chanson "Harden My Heart".

Ce titre est la parfaite représentation d’un style hybride, entre pop rock et new wave. À Portland, la chanson est un succès immédiat avant de toucher tous les États-Unis, puis l’étranger. Toujours en 1981, le groupe signe un contrat avec le label Geffen Records et sort un premier album studio éponyme. "Quarterflash" s’écoule à plus d’un million d’exemplaires. La chaîne de télévision Koin organise une émission spéciale en leur honneur : "Quarterflash in Concert".

 

Une notoriété internationale pour Quarterflash

Pour Quarterflash, 1982 marque la sortie successive de plusieurs singles. Parmi ceux-ci, on retrouve "Find Another Fool", "Right Kind of Love" et "Night Shift". Ce dernier titre n’est autre que le thème original du film éponyme signé Ron Howard. La formation effectue plusieurs tournées, notamment avec Elton John et Linda Ronstadt.

L’année suivante, le groupe sort un deuxième album studio, "Take Another Picture". Celui-ci comprend une dizaine de chansons, dont "Take Me to Heart", "Make it Shine", sans oublier "Nowhere Left to Hide". Autant de morceaux qui officient dans un registre rock à tendance pop rock. Entre-temps, Jack Charles et Rick DiGiallonardo quittent Quarterflash.

 

Le split de Quarterflash avant son retour sur le devant de la scène

Au cours de l’année 1985, Quarterflash enregistre deux nouveaux singles. Ils s’intitulent respectivement "Talk to Me" et "Back Into Blue". Cette dernière chanson est aussi le titre de leur troisième album studio. Cependant, le succès n’est pas au rendez-vous. La formation quitte le label Geffen Records et se met en pause sans pour autant se séparer définitivement.

Après cinq années d’inactivité et la signature d’un contrat avec Epic Records, Quarterflash se réunit et s’entoure de nouveaux artistes. On trouve ainsi Mel Kubik au saxophone et aux claviers, Sandin Wilson au chant et à la basse, Greg Williams à la batterie et Doug Fraser à la guitare. Seul le couple Ross est issu de la formation originale. Un album studio paraît, "Girl in the Wind", avant que Marvin et Rindy Ross créent Ross Productions.

 

Les Ross se lancent dans l’aventure (et l’histoire) avec The Trail Band

En vue d’élaborer un projet musical historique portant sur l’immigration locale, l’État de l’Oregon fait appel à Ross Productions. L’objectif est de célébrer le 150e anniversaire de l’Oregon Trail. Dès 1991, le couple crée un nouveau groupe : The Trail Band. On lui doit près de 9 albums studio. Parmi ceux-ci, on peut évoquer "Voices from the Oregon Trail", "Off the Wagon", "Oregon Stories" et "Lewis and Clark".

Le couple Ross s’écarte alors du rock pour travailler sur des musiques traditionnelles, voire du folk. En 1996 et 1997, Quarterflash effectue un retour discret avec la sortie de deux compilations : "The Best of Quarterflash : The Millennium Collection", puis "Harden My Heart : The Best of Quarterflash".

 

De Quarterflash au duo Marv et Rindy Ross

Par la suite, Marv Ross travaille à une pièce de théâtre historique intitulée "The Ghosts of Celilo". Ce projet artistique se concrétise en 2007 et est produit dans l’un des centres culturels de Portland. Dix-sept années après "Girl in the Wind", Quarterflash effectue un retour inattendu avec l’album studio "Goodbye Uncle Buzz". En 2008, on lui octroie également le Western Oregon University's Alumni Award of Excellence.

Sorti sous le label Ross Productions, le sixième album studio de Quarterflash, "Love Is a Road", voit le jour en 2013. Il se compose de 9 titres, dont "All Diamonds", "I Can’t Help Myself", "Rock on Little Brother" et "More". Après 7 années d’absence, Marv et Rindy Ross signent un nouvel effort : "A Better World". Celui-ci paraît pour le duo d’artistes. Il ne figure donc pas officiellement dans la discographie du groupe Quarterflash. Parmi les dernières chansons notables de cet album, on retrouve "Falling Like the Rain" et "All We Want".

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